Черепаха древній вид тварин, які, незважаючи на зміну умов планети, і природних чинників, змогли зберегтися в первозданному стані.

Перші черепахи виникли на планеті приблизно 220 - 221 млн років тому. У ході розвитку й еволюції черепахи розділилися на водних - ті, які оббивають в морській і прісній воді. Як правило такі черепахи набагато більші за своїх родичів які живуть на суші. Ті черепахи, що не пристосувалися до водних умов існування, називають сухопутними Як називається найменша черепаха - практично всі види черепах, яких налічується близько 230 видів, мешкають в районах землі, де тепло. Це в першу чергу тропіки і частково частині помірного пояса. Головною відмінністю всіх черепах від інших тварин в тому, що їх тіло повністю покрите кістяними пластинками зі спини і з живота.


Другий унікальною особливістю є те, що їхні кінцівки в ході еволюції перемістилися під ребра, що характерно тільки для черепах

Серед безлічі видів, є гігантські черепахи, а є дуже маленькі. Сама крихітна за розмірами черепаха, мешкає на материку Південна Америка. Називається ця черепаха намаквалендская, розміри якої складають всього 10 см. А іноді й менше У Північній Америці мешкає ще один різновид маленьких черепах - Пенсільванська. Розміри її не перевищують дванадцяти сантиметрів. Такий вид черепахи більше пристосований до проживання у водних умовах