Всяка їжа повинна бути не тільки поживною, але і смачною. Несмачна їжа швидко приїдається. Вона не збуджує апетит, пригнічує діяльність травних залоз, а тому погано перетравлюється і засвоюється. Така їжа не тільки не дає користь організму, але і навіть може нанести шкоду йому. Смак страви визначається доброкачественностью сировини, з якої його готують, способом приготування і наявністю в ньому приправ - смакових речовин і прянощів. До речі, приправи мають також і поживні значення. До них належать: цукор, мед, фруктові соки, лимони, апельсини, мандарини, шоколад і какао. Найбільш поживним з них є цукор і мед. Вони мають властивість легко засвоюватися і в значній мірі урізноманітнюють нашу їжу. Здорова людина може з'їсти за день до 100 г цукру з солодкими стравами або кондитерськими виробами. У різних фруктах міститься яблучна, лимонна та винна кислоти, а також ароматичні речовини. Тому фруктами і фруктовими соками широко користуються як смаковими продуктами і як приправами до страв; багато м'ясних страв готують з яблуками і чорносливом. Деякі смакові речовини - перець, гірчиця, кмин у великій кількості шкідливі для організму. Тому цими приправами треба користуватися в міру. Їх потрібно додати в такій кількості, щоб зрадити страві злегка відчутний присмак, але не заглушати природного смаку продуктів, з яких приготовлено страву. Широко використовуються в якості приправи до різних страв коріння, листя, плоди або насіння пряних рослин. До них належать петрушка, селера, кріп, чабер, майоран, естрагон, базилік, цибуля, часник, редька, лавровий лист, аніс, хрін, чорний, запашний і червоний (стручковий) перець та ін. Ці види пряної зелені і пряних овочів дуже корисні.


Вони зраджують їжі приємний смак, аромату і містять багато вітамінів. На стіл потрібно завжди подавати, дрібно нарізані зелений молодий кріп, цибулю, або зелень молодої петрушки. Сумішшю пряної зелені можна користуватися як приправою до перших, м'ясних і рибних страв. Суміші з рослинних прянощів створюють добрий смаковий букет. Один же вид прянощів, даючи лише один смак, швидко приїдається. Часник, маючи поживні, смакові і лікувальні властивості, є однією з кращих приправ і входить в рецептуру багатьох страв, маринадів і солінь. Встановлено, що в часнику, як і в цибулі, містяться речовини, які мають властивість знищувати багато видів хвороботворних мікробів. Часник можна їсти в сирому вигляді. Дуже смачно натерти часником скоринку хліба або дрібно накришити часник в борщ. Тому не випадково часник є складовою частиною великої кількості поживних страв. З гірких смакових речовин найпоширенішою приправою до м'ясних страв є гірчиця. Під впливом гірчиці виділяється в три рази більше шлункового соку, ніж під впливом інших смакових речовин. Однак слід пам'ятати, що використання гірчиці у великих кількостях викликає сильне подразнення слизової оболонки шлунка. Сильним подразником є також запашний перець. До перших страв, особливо борщів, як правило, для приправи подається червоний (стручковий) перець. Мелений червоний і чорний перець зазвичай ставлять на стіл, щоб можна було кожному на свій смак користуватися цією приправою до першого і другого страві або закусці. Дотримуючись таки не хитрі правила завжди можна поїсти смачно, а найголовніше без шкоди для здоров'я. Смачного!