Креветки відносяться до загону десятиногих ракоподібних, в довжину вони можуть бути від 2 до 30 см, всього налічується близько двох тисяч видів креветок, вони бувають морськими і прісноводними. У природі креветки служать кормом для риб і морських ссавців. Люди теж не проти поласувати ніжним смачним м'ясом і вже давно налагодили промисел креветок. Креветки багаті протеїном і кальцієм, в них містяться мінеральні солі, нежирні кислоти, цинк і калій. Вони малокалорійні і вважаються дієтичним продуктом. У них також міститься поліненасичених жирних кислот Омега-3, небагато продукти можуть цим похвалитися.

У раціоні хворих, що йдуть на поправку, креветки відіграють важливу роль. Особливо вживання креветок рекомендується хворим на астму, запалення легенів і страждаючим на ревматичний артрит. З усього різноманіття морепродуктів креветки займають перше місце за вмістом йоду.

Опустити креветки в киплячу воду, посолити за смаком і варити їх протягом 5-10 хвилин після того, як вода знову закипить - ось найпростіший спосіб зварити креветки. Незважаючи на всю простоту цього рецепта, креветки виходять дуже смачними, такий продукт важко зіпсувати при приготуванні. Існують і більш оригінальні рецепти. Наприклад, в каструлю з киплячою водою нарівні з креветками можна закласти гвоздику, лавровий лист, чорний перець, запашний перець, половинку порізаного лимона, зубчик часнику, кілька ложок томатної пасти, додати сіль за смаком. Після того як креветки закиплять, треба дати їм поваритися в такому своєрідному розсолі 10-15 хвилин. Нерідко креветки відварюють з додаванням кропу або кмину.

До відвареним креветкам можна приготувати соус. Для його приготування знадобиться один зубчик часнику, одна столова ложка оливкової олії, один гострий червоний перець, один лимон. Часник треба очистити і дрібно порізати або розчавити, використовуючи спеціальне пристосування. Червоний перець дрібно нарізують, а потім обсмажують на оливковій олії, додають туди часник. У гарячий соус треба видавити свіжий лимонний сік, можна додати спецій за смаком. Соусом поливають відварені креветки і подають на стіл.

Креветки варять у підсоленій киплячій воді. Треба варити креветки до тих пір, поки вони не придбають яскраво-оранжеве забарвлення і не спливуть на поверхню. Як правило, час відварювання становить 5-10 хвилин. Якщо варити креветки довше цього часу, то вони втратять свій ніжний смак, їх м'ясо стане жорстким.


Після виключення вогню можна залишити креветки в бульйоні приблизно на 15 хвилин, так вони стануть більш соковитими. Перед подачею креветок на стіл необхідно відкинути їх на друшляк, щоб стекла вода. Креветки можна красиво викласти на блюдо і прикрасити зеленню. Якщо відварені креветки планується використовувати для приготування салату або інших страв, то креветки можна занурити ненадовго в холодну воду. Завдяки цій маніпуляції м'ясо креветок буде легше витягти з панцира.

Нещодавно в пресі розгорівся скандал навколо вмісту миш'яку в креветках. Однак експерти переконливо парирували тим, хто закликав відмовитися від вживання креветок в їжу. Виявляється, миш'як присутній в розчиненому вигляді в морях і океанах, його накопичують морські організми, особливо ракоподібні, до яких відносяться і креветки. Але миш'як в креветках присутній в його безпечної органічної різновиди, ця речовина не надає токсичного впливу на організм людини.

У магазині слід уважно поставитися до вибору креветок. Забарвлення хороших якісних креветок гладка і рівна, а їх хвіст підігнутий. Є кілька ознак, за якими можна визначити, що креветки неякісні. Підсохлий панцир, м'ясо жовтуватого кольору, чорні цятки на панцирі і на лапках вказують на те, що креветки старі. Білі бляклі плями свідчать про те, що цей продукт був переморожено. Наявність снігу в пакеті з креветками сигналізує, що при їх зберіганні і транспортуванні був порушений тепловий режим. За запевненнями фахівців розігнутий хвіст говорить про те, що креветка загинула ще до того, як була заморожена. Креветок з чорними головами намагаються відбраковувати самі виробники, такі особини часто хворіли.

Креветки продаються неразделанной або вже очищеними, тобто без голови і без панцира. Що стосується ціни, то фінансова вигода купувати неочищені креветки сумнівна, адже підраховано, що на 1 кг очищених креветок припадає приблизно 3 кг неочищених. Якщо креветки були заморожені сирими, то перш ніж приступати до кулінарній обробці, їх необхідно розморозити. Розморожувати креветки рекомендується поступово. Спочатку їх поміщають в холодильник, а потім процес розморожування триває при кімнатній температурі. Якщо часу так довго чекати немає, то креветки можна розморозити під струменем проточної води.

Ірина Рукавишникова