Багато хто чув про фенхелі. Але чи всі знають, що він собою являє? Фенхель є ароматически-пряним рослиною, яке стало відомим людям ще за тисячі років до нашої ери. Були знайдені деякі древні згадки, в яких наголошується чудодійна сила цієї рослини.
Фенхель спочатку вирощувався в Південній Європі, в Малій Азії і в Середземномор'ї. Ще в Давньому Римі, Єгипті, Греції, Китаї, Індії фенхель широко використовували як ліки і прянощі. Вважалося, що фенхель здатний збільшувати сили людини, продовжувати його життя і виганяти злих духів. У середніх віках ця рослина стало відомим жителям Середньої Європи.
Фенхель вже тривалий час дуже цінний завдяки своєму прекрасному аромату, який трохи нагадує анісовий лікер. Насіння цієї рослини мають овальну форму, зазвичай вони невеликі, їх колір - зеленувато-коричневий. У плодів фенхеля солодкуватий присмак і пряний аромат. Їх використовують для того, щоб порушити апетит і поліпшити травний процес. Рослина фенхеля високе, сильне. Воно має тонкі листки, які за своїм зовнішнім виглядом дуже нагадують кріп. Квіти у фенхеля - золотисто-жовті. Коли квітка відмирає, з насіння утворюються грона. Їх починають збирати тільки після того, як вони стають твердими.
Трохи історії
Насіння фенхелю, його листя, квіти, цибулина, стебла користувалися популярністю серед стародавніх римлян і греків. Кухарі Єгипту, Стародавнього Китаю також використовували цей продукт. У ті часи вважалося, що насіння цієї рослини дуже добре відновлюють зір.
Вважалося, що після вживання фенхелю, до людини додаються сили, він стає енергійним. Стародавні греки вважали фенхель символом успіху. Недавня історія розповідає про те, що пуритани постійно під час будь-яких зустрічей жували насіння фенхелю, тому вони його називали насінням зустрічі.
У багатьох ресторанах Індії насіння фенхелю подають після обіду як десерт або для того, щоб освіжити дихання.
Поживна цінність
Фенхель володіє потужними антиоксидантними властивостями. У фенхелі є кверцетин, флавоніди рутин, різні кемпферол глікозиди, що дають фенхелю антиоксидантні властивості. Серед фитонутриентов, які входять до складу фенхеля, найважливішим є анетол. Анетол запобігає розвитку ракових захворювань, зменшує запальні процеси, захищає печінку від негативного впливу.
Також фенхель багатий вітаміном С. Цей вітамін також є потужним антиоксидантом, який нейтралізує дію вільних радикалів.
Віатмін З дуже добре діє на організм тих людей, які страждають на ревматичний артрит і остеоартритом. Також завдяки вітаміну С підтримується нормальна робота імунної системи.
При вживанні фенхеля знижується в крові рівень такої шкідливої речовини як холестерин. Це відбувається тому, що цибулина фенхеля багата дієтичним волокном. Також волокно спрощує процес виведення з кишечника небезпечних токсинів, цим самим запобігаючи рак кишечника.
Крім волокна в солодкому кропі є велика кількість вітаміну В і фолату. Ці речовини потрібні організму для того, щоб перетворювати небезпечні молекули в менш агресивні. Наприклад, такою небезпечною молекулою є гомоцистеїн. Якщо гомоцистеїн знаходиться в дуже великій кількості до організмі, то під його впливом пошкоджуються стінки кровоносних судин, що може спровокувати серцевий напад. Фенхель - це відмінне джерело такого корисного речовини, як калій. Завдяки цьому мінеральному речовині знижується кров'яний тиск.
У солодкому кропі є фосфор, мідь, амінокислоти ніацину, магній, кальцій, марганець, молібден.
Вживання фенхеля
Фенхель застосовують в кулінарії. Всі частини фенхеля можна вживати в їжу. Оригінальні і красиві листя фенхеля використовують для прикраси блюд, його насіння використовують як ароматної приправи. Качанчики цієї рослини запікають або тушкують і подають до пасти або до м'яса як гарнір. Дуже добре фенхель поєднується з білою рибою.
Щоб купити якісний фенхель, потрібно звернути уваги на такі речі - запах фенхеля повинен бути свіжим, з домішкою анісової аромату. Качанчики фенхеля повинні обов'язково бути білого або світло-зеленого кольору, щільними. Після придбання фенхеля він може зберігатися близько п'яти днів у холодильнику. Не потрібно загортати фенхель в харчову плівку або в фольгу, тому що фенхель, який буде так зберігатися дуже швидко втратить свій аромат.
Відмінно фенхель поєднується з імбиром. Дуже смачний чай з фенхеля з додаванням щепоточкі імбиру. Цей чай добре попереджає простудні захворювання.
Трава фенхеля використовується також для солінь і маринадів.
Корисні властивості фенхеля
Серед багатьох корисних властивостей фенхеля можна виділить такі - полегшення розлади шлунка, анемії, запорів, газоутворення, діареї, кольок, захворювань дихальних шляхів, хвороб очей, порушеною роботи місячного циклу і багато чого іншого.


Солодкий кріп використовують у багатьох країнах для того, щоб виробляти освіжувачі для порожнини рота, антациди (засоби, які нейтралізують дію кислоти), зубні пасти. Також фенхель використовується і в кулінарії. Плоди цієї рослини застосовують для виготовлення кондитерських виробів, лікерів, пудингів і пирогів.
Так як в фенхелі міститься багато різних біологічно активних речовин і ефірних масел, він надає багато лікарські властивості.
Фенхель при здутті живота
Якщо у людини здуття живота або підвищене газоутворення, т вона допомогу йому прийде саме фенхель. У цій рослині є Аспарагінова кислота, яка надає вітрогінні властивості. Щоб полегшити вищеперелічені стану, фенхель рекомендовано використовувати всім - і немовлятам і людям в літньому віці.
Хвороби очей
Якщо регулярно вживати фенхель, то можна захистити свої очі від вікових захворювань, від запальних процесів, від дегенерації жовтих плям. Це пояснюється тим, що в фенхелі є натуральні антиоксиданти, такі як аргінін і вітамін С, і стимулятори - кобальт, ефірні масла і магній. Дуже корисні і листя даної рослини. Сік з них використовують для того, щоб зняти з очей втому і роздратування.
Соком закапують очі.
Завдяки фенхелю зміцнюються волосся, стають красивими і сильними, не випадають, нервова система розслаблюється, пам'ять поліпшується. У спекотну погоду чай з фенхелю може надати охолоджуючий ефект, що так потрібно влітку. У спеку потрібно розмішати сік цієї рослини з водою, додати невелику кількість морської солі і цукру.
Ще одна корисна властивість солодкого кропу - він має сечогінну дію на організм. Після вживання фенхеля частота і кількість сечовипускань збільшується. Таким чином, з організму виводяться токсичні речовини, що позбавляє від здуття, від ревматизму і від інших проблем.
Якщо жінка годує дитину грудьми, то фенхель для неї буде дуже корисним, оскільки завдяки його вживання збільшується кількість грудного молока.
Порушення дихання
Солодкий кріп використовують для того щоб лікувати захворювання дихальної системи, які супроводжуються кашлем. Цю корисну функцію фенхель може надавати завдяки анетола і цинеолу. Також ці речовини надають відхаркувальну дію.
Кольки
Фенхель можна використовувати при лікуванні ниркових кольок. У цьому допомагають полімери (складні за складом). Базовим компонентом фенхеля (а точніше його ефірних масел) є анетол. Саме в ньому були знайдені ці полімери (фітоестрогени).
Анемія
Щоб боротися з таким захворюванням, як анемія, необхідний гістидин і залізо. Гістидин - це така амінокислота, яка перебуватиме у складі солодкого кропу. Залізо є основною складовою гемоглобіну, а гістидин сприяє його виробництва і бере участь у процесі формування інших складових крові.
Розлади шлунка
В Індії практично всі жителі мають звичку жувати після кожного прийому їжі насіння солодкого кропу. Після такої процедури полегшується процес перетравліванія їжі, запобігає появі з рота неприємного запаху.
У солодкому кропі є такі речовини, які є біологічними стимуляторів шлункових і травних соків. Вони спрощують надходження поживних речовин, засвоєння їх в організмі, зменшують розлад шлунково-кишкового тракту.
Порушення менструального циклу
У деяких дівчат і жінок менструація проходить дуже болісно. Щоб зменшити біль, то при менструації рекомендується вживати фенхель. Також він буде корисний для того, щоб нормалізувати у жінок порушений гормональний фон.
Діарея
Ця рослина дуже добре застосовувати для лікування діареї. Особливо корисний він стане в тому випадку, якщо діарея виникла через діяльність мікробів.
В ефірних маслах солодкого кропу є такі речовини, як цинеол і анетол. Вони надають дезінфікуючий властивість. Такі амінокислоти, як гістидин, допомагають їжі нормально перетравлюватися, тим самим перебіг діареї полегшується.
Запор
Фенхель може надати послаблюючу дію організму. Для цього насіння цієї рослини потрібно перемолоти в пудру. Фенхель надає стимулюючу дію, таким чином, в кишечнику підтримуються всі перистальтичні рухи. Таким чином, можна боротися з запорами.
Всім відомо про те, що немовлята дуже часто страждають від здуття животика. Дуже добре в такому випадку допомагає фенхель. Він є ефективним вітрогонною засобом. Щоб приготувати цілющий чай необхідно взяти одну ложку насіння фенхелю (їдальню) і залити склянкою окропу. Дати настоятися близько години, потім процідити. Такий чай потрібно охолодженим давати малюкові, попередньо проконсультувавшись з лікарем про його дозі.
Застосування фенхеля в кулінарії